Un parc Legoland bientôt à moins de 2 h du Luxembourg
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Un parc Legoland bientôt à moins de 2 h du Luxembourg

Un parc d'attractions Legoland devrait ouvrir au printemps 2027 sur l'ancien site industriel de Caterpillar à Charleroi. Un protocole d'accord non contraignant (Head of Terms) a en effet été signé mardi 30 août par le groupe Merlin Entertainments, la Région wallonne et l'Etat fédéral.

Publié par Pauline Dechanet le 31/08/2022 | 1.379 vues

Le 9e parc Legoland s'implantera en Belgique.
Legoland va prochainement s'installer en Belgique.

Il existe seulement huit parcs Legoland dans le monde, et c’est officiel, le neuvième, Legoland Benelux, devrait s’installer en 2027 en Wallonie, à moins de deux heures de route du Luxembourg ! À terme, le site devrait générer la création de plus de 1 000 nouveaux emplois.

Une région attractive

Une aubaine pour les amateurs, petits et grands, de Lego, en particulier celles et ceux provenant de Wallonie, du Benelux et du nord de la France, mais aussi ceux plus éloignés et plus enclins à séjourner quelques jours sur le territoire belge.

Depuis plusieurs années, Merlin Entertainments, second groupe de loisirs au monde (derrière Walt Disney Parks and Resorts) cherchait à s’implanter dans la région. C’est donc un secteur aux environs de Charleroi qui a été identifiée comme pouvant être le plus viable pour accueillir ce qui serait le 4e parc Legoland en Europe.

Les études techniques et de marché réalisées ont d’ailleurs montré tout le potentiel d’une localisation sur l’ancien site industriel de Caterpillar, où travaillaient 2 200 personnes et que la Région wallonne avait racheté au groupe américain pour 1 euro symbolique.

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Le site est situé à Gosselies, dans la banlieue nord de Charleroi, au centre d’une zone densément peuplée et à proximité d’autoroutes, de gares et d’un aéroport. “La forte appétence pour la marque Lego laisse entrevoir la perspective d’un vivier de 21 millions de visiteurs potentiels localisés à moins de deux heures de route du site“, appuient les différents partenaires. Situé à moins de 140 km de Charleroi, le Luxembourg fait partie de la zone d’attractivité du futur Legoland.

En général, un tel parc attire généralement entre 1,5 et 2 millions de visiteurs par an et les projections montrent que ce chiffre pourrait également être obtenu à Charleroi, où un chiffre d’affaires “très significatif” de 120 millions d’euros dès le lancement des opérations.

Le Legoland et ses infrastructures couvriront dans un premier temps une surface de 70 ha, tandis qu’une réserve foncière de 20 ha pourrait permettre de futures extensions et évolutions. Le site comptera plusieurs zones thématiques ainsi que des logements (hôtels et cottages, entre autres). Le toit du parking, grand de 10 ha, sera par exemple recouvert de panneaux photovoltaïques. Le site sera acquis par une co-entreprise, à 50 %, entre le groupe de loisirs d’une part et la Sogepa et la SFPI, d’autre part.

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Un investissement colossal

Plus de 1 000 emplois, dont 800 directs et la plupart au profil infra-qualifié, seront créés dès le premier jour d’exploitation du parc, dont le projet, de par sa nature, comporte peu de risques d’une délocalisation. L’investissement est, lui, estimé à entre 370 et 400 millions d’euros, alors que le budget initial avoisinait plutôt les 300 millions d’euros. Cela en ferait le deuxième plus gros investissement de ces dix dernières années en Région wallonne après Google à Mons. Ce montant sera réparti entre les différents partenaires, avec une part pour la Wallonie avoisinant les 100 millions d’euros nets, en fonction des analyses budgétaires en cours. Des partenaires bancaires prendront entre 75 et 100 millions d’euros à leur compte.

À noter, en outre, que de 10 à 15 millions d’euros additionnels seront investis chaque année dans le parc. Une telle implantation “viendrait renforcer l’écosystème touristique de l’Europe continentale en général et de la Wallonie en particulier“, ont souligné les parties prenantes mardi 30 août lors d’une conférence de presse de présentation au Lego Discovery Centre de Docks Bruxsel.

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