Le port du masque n’est pas une protection parfaite contre le Covid-19
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Santé

Le port du masque n’est pas une protection parfaite contre le Covid-19

Exposés à de petites doses de virus, nous serions, avec le port du masque, plus disposés à développer des formes légères, voire asymptomatiques de la maladie. 

Publié par Chrystelle Thevenot le 02/11/2020 | 4.042 vues

Le port du masque n’est pas une protection parfaite contre la Covid-19. Mais selon plusieurs travaux, il pourrait nous rendre service.

Porter un masque chirurgical ou grand public est désormais un geste quotidien.

Lorsqu’il est bien porté – en couvrant la bouche et le nez –, il évite qu’une personne atteinte du Covid-19 ne le transmette aux autres.

Le masque filtre, en effet, la plupart des projections contaminantes. Dans une moindre mesure, moins bien démontrée, le masque protège aussi celui qui le porte. Cette stratégie n’est pas efficace à 100 %…

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La protection partielle conférée par le masque provoquerait un phénomène similaire à la variolisation, ancêtre de la vaccination contre la variole. Elle consistait à prélever un peu de pus de personnes malades puis à l’inoculer à des personnes en bonne santé.

Cette faible exposition provoquait une réponse immunitaire. De la même façon, en portant le masque, nous sommes confrontés à de petites quantités de coronavirus. Or, selon certains spécialistes, la sévérité de la maladie serait liée à la dose de virus reçue.

Mais qu’en est-il en pratique ? Selon une étude, menée chez le hamster, les animaux protégés par le masque sont moins à risque d’infection. Ceux qui tombent malades développent des formes moins sévères.

Chez l’humain, des observations semblables ont été faites, notamment à bord d’un bateau de croisière confiné au large de l’Argentine. Le port du masque y a été systématisé, et 80 % des passagers infectés étaient asymptomatiques.

En Suisse, une étude s’est intéressée à 3 casernes militaires dans les Alpes, confinées après la survenue de cas. Si les mesures barrières n’ont pas évité toute contamination, elles ont considérablement réduit le risque. Les cas positifs, eux, étaient rarement accompagnés de symptômes.

En attendant un hypothétique vaccin, le port du masque semble donc avoir son intérêt. À condition, tout de même, de l’utiliser correctement.

(Source – UFC-Que Choisir)

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